Entrevista Brother Dege


Um típico sulista humilde, boa praça, admirador de blues e canções folk, Brother Dege é um talento no slide e dono de um vocal extremamente competente. Quem escuta sua excelente obra nunca suspeita que o músico é viciado mesmo em punk rock e heavy metal! E este gosto por músicas mais barulhentas vai de encontro ao espírito "do it yourself", ou seja, fazer todas as etapas de gravação em casa, sem ajuda de gravadoras ou aparelhos modernos. "Aqui está a coisa sobre o "faça você mesmo": nem sempre é por escolha que você tem que fazer algo por si mesmo, mas por necessidade... Porque você não pode pagar alguém para fazer isso por você. Isso faz você aprender a fazer coisas que ninguém mais quer fazer", explicou Bother Dege.

Por dez anos integrou Santería, ótima banda que misturava southern rock e psicodelia. Como todo grupo independente, os anos de estrada foram difíceis, mas o ponto mais obscuro ficou por conta de um imbróglio devido ao nome, Santería. "Eventualmente algumas pessoas associadas com a religião Santeria ficaram chateadas porque nós nos apropriamos do nome e fizeram algumas coisas estranhas para nos assustar. Uma delas foi colocar o coração de uma vaca em nossa caixa de correio. Parecia uma grande bola de futebol feito de carne", revelou o músico.

Ao leitor ainda não familiarizado com a discografia de Brother Dege é altamente recomendado iniciar com Folk Song of the American Longhair. Seu último trabalho, Farmer's Almanac, também garante momentos agradáveis. Leia a entrevista, invista algum tempo e explore o trabalho desse cara!


Ugo Medeiros – Te acho um músico muito interessante, pois você mistura o psicodélico e a música-de-raiz americana. O que entrou primeiro na sua vida, bandas de rock psicodélico ou sons mais roots, como o folk e o blues?


Brother Dege - Heavy metal, punk rock e classic rock foram as primeiras músicas que me pegaram. Eu gostava de música alta e barulhenta. Eu não entrei na música folk até mais tarde quando ouvi John Lee Hooker, Lightnin Hopkins e Robert Johnson. Então eu entrei em todas as coisas da Delta. Mas antes disso tudo era metal e punk, que eu ainda amo e ouço mais do que blues ou qualquer tipo de música folk.


UM – Por falar nessa mistura do psicodélico e a música tradicional americana, coloco o Grateful Dead como os expoentes dessa ideia. Concorda? A banda foi uma das suas influências? Poderia falar do Grateful Dead no rock e na música americana em geral?


BD - Essa é provavelmente uma observação bastante precisa, mas eu nunca fui um grande fã da música do Dead. Não foi PESADO e distorcido o suficiente. Era meio suave e eu pensei que soava como uma caixa de moedor de macacos. Mas eu respeito a incrível cultura de estrada que eles criaram ao longo dos anos. Com um nome como Grateful Dead, eu pensei que eles soariam como Motorhead e seriam muito ácidos e distorcidos - não tão "folky". Então eu fiquei meio desapontado por não ser tão alto e barulhento. Ainda estou.


UM – Você é da Louisiana, um estado com uma grande diversidade. Você mesmo tem ascendências, se não me engano, francesa, irlandesa e nativo americana. O quanto isso influenciou a sua música ou os seus conceitos musicais?


BD - Eu não sei. Eu acho que sou mais influenciado pela estranheza geral do "Deep South" do que qualquer tipo de música que estaria associada à minha etnia.


UM – Você teve uma banda chamada Santería, que vocês definem como "psyouthern rock" ou “swampedelic”. Ela trazia um som bem pesado. Como ela nasceu? Poderia falar sobre o período com a banda?


BD - Santería foi minha primeira banda. Durou dez anos e foi uma ótima experiência. Eu amo esses caras. Fizemos alguns discos realmente bons e únicos, e fizemos o nosso próprio trabalho, mas a banda estava atormentada com azar e problemas: doença mental, acidentes de carro, pobreza, maldição de vudu, situações de gravação extremamente difíceis, e muita coisa doida. Nós encaramos tudo aquilo, mas no final todos ficaram cansados ​​e esgotados, o que é compreensível. Dez anos para qualquer banda já é uma boa marca. Mas dez anos para uma banda muito boa com muitos problemas e sem dinheiro e sem gravadora é algo incrivelmente bom. E todos nós ainda somos amigos hoje. Não há ressentimento nem nada. Tenho orgulho de tudo que realizamos. Ainda não há nada que soe como Year of the Knife.


UM – Logo após o lançamento do disco House of the Dying Sun, a banda entrou em um hiato. Pelo que li no seu site, vocês acham que foi algo relacionado a uma maldição de voodoo. Até que ponto isso é sério?


BD - Um pouco sério. Nós apenas pensamos que o nome Santeria soava legal, então nomeamos nossa banda assim. Também a banda era multiétnica como a religião. O baterista era da índia e o baixista era argentino. Então nós fomos com isso. Eventualmente algumas pessoas associadas com a religião Santeria ficaram chateadas porque nós nos apropriamos do nome e fizeram algumas coisas estranhas para nos assustar. Uma delas foi colocar o coração de uma vaca em nossa caixa de correio. Parecia uma grande bola de futebol feito de carne. Também recebemos alguns e-mails nos intimidando, bem agressivos, de certas pessoas associadas à religião. E tivemos um período de três anos de azar que podemos ter, erroneamente ou não, atribuído à maldição. Então eu realmente não sei qual é a verdadeira resposta. Tudo o que posso dizer é que nem sempre foi divertido.


UM – Eu não consegui escutar online o seu primeiro disco solo, Bastard’s Blues. Como foi passar de uma banda de rock para um trabalho solo? Digo, foi algo natural ou você se sentiu um pouco desconfortável naquele momento?


BD - Se você for cronologicamente, o álbum Bastard's Blues (inicialmente lançado em cassete) saiu em 1996, antes do primeiro álbum do Santeria, lançado em 1998. Eu escrevi músicas no meu quarto sozinho por sete anos antes de estar na Santeria. E eu sempre toquei slide e fiz minhas próprias coisas fora da banda, então não foi nada demais. Se você voltar, você pode ver que o estilo do Brother Dege foi forjado na primeira fita do Bastard's Blues. Eu lentamente fui ficando melhor em tocar e escrever esse tipo de música que também estava no meu DNA... e se você voltar para ouvir, no DNA do Santeria .


UM – O seu disco Trailerville lembra um rock stoner, uma viagem psicodélica com bastante LSD. Nessa época você estava mal financeiramente e trabalhava como taxista, certo? Poderia falar sobre o disco?


BD - Sim, eu morava em um parque de trailers em Lafayette, Louisiana. Meu vizinho Frank, que é de Maryland, era um cara que gravava coisas, muitos shows ao vivo. Ele cresceu em toda a cena da desgraça de Maryland e conhece todos esses caras - Wino, Victor, Greg Turley, Sherman, Bobby Liebling, etc. Frank morava no trailer próximo ao meu e me escutava tocar riffs de guitarra em um pedal de looping. Ele gostou e gravou ao vivo, um gravador de minidisc na minha sala de estar. Ele me disse: “Toda vez que você toca, basta gravar”. Cinco dias depois, tivemos quatro ou cinco horas de gravações sobre improvisar essas músicas de Trailerville. Ele as gravou em CD e eu as reduzi para as doze melhores músicas e isso se tornou o álbum de Trailerville.


UM – Você integrou a Black Bayou Construkt e gravou Kingdoms of Folly. Poderia falar sobre a banda?


BD - Isso foi durante o período de Trailerville. Essa foi uma banda realmente boa de músicos absolutamente ótimos. O único problema era que ninguém podia fazer turnê. A maioria deles tinha obrigações em casa e crianças. Mas foi uma ótima banda. Então eu peguei um monte de músicas que eu estava trabalhando naquela época (incluindo canções que acabariam nos álbuns do Brother Dege) e fiz um disco com elas. É como um álbum duplo, quinze músicas. Eu apenas tentei colocar o máximo de material na fita porque eu não tinha certeza se poderia me dar ao luxo de fazer outro álbum por um bom tempo depois. E foi parcialmente verdade porque acabei gravando todas as coisas do Brother Dege sozinho em casa com um pequeno gravador e fazendo isso sozinho.


UM – Podemos dizer que você tem o espírito do it yourself? Com a internet, redes sociais e ferramentas online ficou mais fácil?


BD - Sim, claro. Eu acho. Aqui está a coisa sobre o "faça você mesmo": nem sempre é por escolha que você tem que fazer algo por si mesmo, mas por necessidade... Porque você não pode pagar alguém para fazer isso por você. Isso faz você aprender a fazer coisas que ninguém mais quer fazer.


UM - Meu disco favorito é Folk Song of the American Longhair. Que álbum! Muito folk, blues e slide! Poderia falar sobre o disco?


BD - Obrigado. Todas as músicas do American Longhair estavam fermentando há algum tempo e tiveram um bom período de gestação. Eu tive muito tempo para esculpir essas músicas. House of the Dying Sun vai desde os dias do Santeria. A maioria das outras foi escrita enquanto eu morava em motéis ou na vila de Trailer. As outras, como Too Old to Die Young e Girl Who Wept Stones, vieram a mim quando comecei a gravar todas as músicas na minha casa de aluguel em Louisiana. Eu gravei tudo em casa e em um galpão no quintal. Foi uma época mágica. Eu sabia que essas músicas eram muito boas. Não há "preenchimento" nesse álbum, apenas gravação na raça. Eu apenas tentei capturar a vibe, mas mantendo crua e cinematográfica. Quase todas as músicas foram gravadas em um ressonador barato do JT Turser que eu chamei de “Buzzo”. Nada extravagante. Aquela guitarra significava um grunhido difícil de controlar. Eu tentei enfiar palitos de dente e pedaços de pano no cone para acalmá-lo, mas nada funcionou, então deixei como estava. Pensei, "Eu acho que este é o meu som." É o mesmo Dobro que eu estou usando no vídeo da casa abandonada para Girl Who Wept Stones.



UM – Você viveu em um abrigo para sem tetos em que a maioria era usuária de crack? Nossa, que experiência pesada...


BD - Não, nunca morei em um abrigo para desabrigados, mas trabalhei em um abrigo para os homens sem-tetos de 2011 a 2013. Fui gerente de casos, ajudando homens de rua a conseguirem suas vidas juntos. Foi um ótimo trabalho. Eu realmente gostei de fazer isso. E eu provavelmente ainda estaria fazendo isso, mas eles não poderiam trabalhar em torno do meu horário de trabalho, então eu tive que renunciar. No entanto, em 2007, eu escrevi uma reportagem de capa chamada “Slipping Through the Cracks” para um jornal semanal, onde fiquei desabrigado e vivi nas ruas por uma semana. [Slipping Through the Cracks].


UM - O seu último álbum, Farmer’s Almanac, é muito bom! Poderia falar sobre o trabalho?


BD - Eu gravei a maior parte em um porão em Nova Orleans. É um álbum conceitual sobre comunidades rurais e todas as dificuldades de crescer e viver em alguns desses lugares. Pequenas cidades na América do Norte não são mais como uma torta de maçã dos Estados Unidos. Há uma pobreza horrível no Sul pacato e muita esquisitice, e muitas das comunidades agrícolas estão tendo que operar sob o controle sinistro de corporações mortais como a Monsanto, com seus produtos químicos cancerígenos e transgênicos. Para qualquer gênero de música alcançar as maiores alturas, é preciso ir para ele. Mesmo se falhar. Não há álbuns conceituais do Delta Blues/Southern que eu conheça, então fiz da minha própria maneira. Farmer’s Almanac: https://brotherdege.hearnow.com/


UM – Você teve uma música que entrou na trilha sonora de Django Livre (2012), de Quentin Tarantino. Como a sua música chegou até ele?


BD - Ele o ouviu no carro no programa da Genya Raven no Little Steven’s Underground Garage, que é um canal de rádio de satélite que toca bandas muito boas e sem contrato com gravadoras (independentes). Você pode ouvi-lo contar a história de como ele descobriu no Soundcloud!


https://soundcloud.com/brother-dege/quentin-tarantino-on-brother-1


ENGLISH VERSION:

Ugo Medeiros - I think you’re a very interesting musician, because you mix psychedelic and American root music. What came first in your life, psychedelic rock bands or roots sounds, like folk and blues?


Brother Dege - Heavy metal, punk rock and classic rock was the first music I responded too. I liked loud, noisey music. I didn’t get into folk music until later when I heard John Lee Hooker, Lightnin Hopkins and Robert Johnson. Then I got into all the Delta stuff. But before that it was all metal and punk, which I still love and listen to more than blues or any kind of folk music.


UM – Speaking of this mix of psychedelic and American traditional music, I put the Grateful Dead as the exponents of this idea. Do you agree? Was the band one of your influences? Could you talk about the Grateful Dead in American rock and American music in general?


BD - That’s probably a pretty accurate observation, but I was never a huge fan of The Dead’s music. It wasn’t HEAVY and distorted enough. It was kind of soft and I thought it sounded like a monkey grinder box. But I respect the incredible road culture they created over the years. With a name like Grateful Dead, I thought they were going to sound like Motorhead and be very acidic and distorted - not so folky. So I was kind of disappointed that it wasn’t gnarly and loud. Still am.


UM – You're from Louisiana, a state of great diversity. You yourself have ancestry, if I am not mistaken, French, Irish and Native American. How much did this influence your music or your musical concepts?


BD - I don’t know. I think I’m more influenced by the all-around weirdness of the Deep South than any kind of music that would be associated with my ethnicity.


UM – You had a band called Santería, a band that you define as "psyouthern rock" or "swampedelic". Santería had a very heavy sound. How the band was born? Could you talk about the period with the band?


BD - Santeria was my first band. It lasted 10 years. It was a great run. I love those guys. We made some really good, unique records and did our own thing, but the band was plagued with bad luck and problems from about: mental illness, car crashes, poverty, a voodoo curse, extremely difficult recording situations, and just a lot of crazy stuff. We powered through most of it, but in the end, everyone just got tired and burned out, which is understandable. 10 years for any band is a pretty damn good run. But 10 years for a damn good band with a lot of problems and no money and no label is an incredibly damn good run. And we are all still friends today. There’s no bad blood or anything. I am proud of all we accomplished. There’s still nothing out there that sounds like Year of the Knife.


UM – Soon after the release of House of the Dying Sun, the band entered in hiatus. From what I read on your site, you think it was something related to a voodoo curse. How serious is/was this?


BD - Somewhat serious. We just thought the name Santeria sounded cool, so we named our band that. Also the band was multi-ethnic like the religion. The drummer was from India, and the bass player was Argentinian. So we went with it. Eventually some people associated with the Santeria religion were upset that we had appropriated the name for our band and made some weird moves to scare us off. One of which was stuffing a cow’s heart in our mailbox at the band house. It looked like a big football made of meat. We also got some harassing emails about the name from certain people associated with the religion. And we had a three-year run of bad luck that we may have mistakenly, or not mistakenly, attributed to the the curse. So I don’t really know what the true answer is. All I can say is: it was not always a fun time.


UM – I could not hear your first solo album, Bastard's Blues, online. What was it like moving from a rock band to a solo album? I mean, was it something natural or did you feel a bit uncomfortable at that moment?


BD - If you go chronologically, the Bastard’s Blues album (initially released on cassette) came out in 1996 or so, before the first Santeria album, which came out in 1998. I wrote songs in my room alone for seven years before I was ever in Santeria, and I’ve always played slide and did my own thing outside of that band, so it was not a big deal. If you go back, you can see that the Brother Dege style was forged way back on that first Bastard’s Blues cassette. I just slowly got better at playing and writing those kind of songs which were also in my DNA...and the DNA of Santeria if you go back in listen.


UM – your album Trailerville resembles a stoner, a psychedelic trip with plenty of LSD. At that time you were financially broked and worked as a taxi driver, right? Could you talk about the record?


BD - Yes, I lived in trailer park in Lafayette, Louisiana. My neighbor Frank, who is from Maryland,was a taper. Taping live shows. He grew up in the whole Maryland doom scene and knows allthose guys - Wino, Victor, Greg Turley, Sherman, Bobby Liebling, etc. Frank lived in the trailernext to mine and he would listen to me play guitar riffs through a looping pedal. He liked it andset up his little live taping, minidisc recording rig in my living room. He told me, “Every timeyou play, just push record.” Five days later we had four or five hours of recordings of meimprovising these Trailerville songs. He burned them to CD and I whittled them down to the best 12 songs and that became the Trailerville record.


Frank Rising: https://www.facebook.com/jellyfish.rising


UM – You integrated Black Bayou Construkt and recorded Kingdoms of Folly. Could you talk about the band?


BD - That was during the Trailerville period. That was a really good band of absolutely great players.The only problem was: no one could tour. Most of them had house notes and kids. But thatwas a great band. So I took a bunch of the songs I was working on at that time (including songsthat would end up on Brother Dege albums) and I made a record with them. It’s like a doublealbum. 15 songs. I just tried to get as much stuff on tape as I could at the time, because Iwasn’t sure if I could afford to make another album for a while after that. And that’s partiallywhy I ended up recording all the Brother Dege stuff alone at home with a very small recordingrig and just doing it by myself.


UM – Can we say you have the Do It Yourself spirit? With Internet and all social medias, nowadays is easier?


BD - Yeah, sure. I guess. Here is the thing about DIY: it is not always out of choice that you have todo something yourself, but out of necessity...because you can’t afford to pay someone else todo it for you. It makes you learn how to do stuff that no one else wants to do.


UM – My favorite álbum is Folk Song of the American Longhair. What an álbum! A lot of folk, blues and slide! Could you talk about the disc?


BD - Thank you. All of the songs on American Longhair had been brewing for a while and had a nice,long gestation period. I had a lot of time to sculpt those songs. “House of the Dying Sun” goesall the way back to Santeria days. Most of the others were written while I was either living incheap motels or in the Trailerville park. The other’s like “Too Old to Die Young” and “Girl WhoWept Stones” came to me right when I started to record all the songs in my rent house inLouisiana. I recorded everything at home and in a shed in the backyard. It was a magic time. Iknew those songs were pretty good. There is no filler on that album. Just back to back killers. Ijust tried to do capture the vibe, but keep it raw and cinematic. Almost all the songs arerecorded on a cheap JT Turser resonator that I named “Buzzo.” Nothing fancy. That guitar hada mean growl that was difficult to control. I tried stuffing toothpicks and pieces of cloth intothe cone to quiet it down, but nothing worked, so I just left it as it was. My thought at the timewas, “I guess this is my sound.” It’s the same Dobro I’m playing in the abandoned house video for “Girl Who Wept Stones”.



UM – Did you live in a homeless shelter (almost all crack users)? Wow, what a heavy experience...


BD - No, I’ve never lived in a homeless shelter, but I worked in a men’s homeless shelter 2011-2013.I was case manager, helping homeless men get their lives together. It was a great job. I reallyenjoyed doing it. And I would probably be still doing it, but they couldn’t work around mytouring schedule so I had to resign. However, in 2007, I wrote a cover story called “SlippingThrough the Cracks” for a weekly paper where I went homeless and lived on the streets for aweek. Slipping Through the Cracks:


https://degelegg.wixsite.com/posthaste/copy-of-homeless-slipping-through-t


UM – Your last álbum is Farmer’s Almanac, great álbum! Could you talk about it?


BD - I recorded most of it in a basement space in New Orleans. It’s a concept album about ruralcommunities and all the difficulties of growing up and living in some of these places. Smalltowns in North America are no longer like apple pie America. There’s horrible poverty in theDeep South and a lot of weirdness and many of the farming communities are having tooperate under the ominous control of death corporations like Monsanto with their cancerchemicals and GMOs. For any genre of music to attain the greatest heights, it’s got to go for it. Even if it fails. There are no Delta Blues / southern concept albums that I know of, so I made my own. Farmer’s Almanac: https://brotherdege.hearnow.com/


UM – Your song featured in Quentin Tarantino's Django Unchained! How your music came to him?


BD - He heard it in his car on Genya Raven’s show on Little Steven’s Underground Garage, which is asatellite radio channel that plays a lot of really good unsigned bands. You can hear him tell thestory of how he discovered it on Soundcloud:

https://soundcloud.com/brother-dege/quentin-tarantino-on-brother-1

Genya Raven: https://www.genyaravan.com/


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