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Entrevista Rick Vito

13.11.2019

  Fleetwood Mac, John Mayall, John Fogerty, Albert Collins, Bonnie Raitt, Little Richard. O que esses nomes têm em comum? Rick Vito! Ou melhor, sua guitarra, que marcou diferentes - e tantas outras - bandas.

    Rick fez um apanhado sobre a carreira, falou sobre a cena musical em sua cidade natal, Filadélfia, e suas influências no slide guitar. "O primeiro slide que ouvi foi Brian Jones dos Stones em Little red rooster, seguido por Mike Bloomfield no primeiro álbum de Paul Butterfield. Depois veio Jesse Ed Davis nos discos do Taj Mahal, após o qual entrei em Elmore James, Earl Hooker, Son House, Muddy Waters e Robert Nighthawk", contou Rick.

     Guitarrista poderoso, além de ter tocado com dinossauros do blues e do rock, tem uma carreira solo muito interessante. Os discos King of Hearts (sua estreia) e Rattlesnake Shake (inspirado em Peter Green, guitarrista fundador do Fleetwood Mac) trazem um blues-rock com muito slide e algumas faixas mais pesadas, mas é em Band Box Bogie que ele revela seu repertório. "Eu queria fazer um disco que destacasse mais, como você diz, um som de swing-jump-blues. Eu havia aprendido (por mim mesmo) a desenvolver em um estilo de guitarra influenciado por caras como Django Reinhardt, Les Paul, Teddy Bunn, Charlie Christian, B.B. King e outros, e escrevi algumas músicas que se encaixavam nesse estilo", explicou.

    O recém lançado Soulshaker é mais um bom disco de Rick Vito. Se você, leitor, ainda não o conhece, vá sem desconfiança, bons momentos estarão garantidos!    

 

Ugo Medeiros – Você integrou o Fleetwood Mac entre 1987/91. Como você entrou para a banda?

 

Rick Vito - Fui contactado por Mick (Fleetwood) depois que Lindsey Buckingham partiu. Ele perguntou se eu estava interessado em aprender 10/12 músicas do Mac e em ir a um ensaio do Fleetwood Mac para tocar junto com Billy Burnette. Eu já tinha conhecido e tocado com Mick e Billy duas vezes antes disso. Então, eu aprendi as músicas, fui ao ensaio, toquei o dia todo e fui convidado a participar.

 

UM – No início o Fleetwood era conhecido pela guitarra do Peter Green. Acredito que ele tenha te influenciado bastante. Poderia falar sobre a influência dele na sua formação musical?

 

RV - Eu tive o primeiro disco do Fleetwood Mac e o LP do John Mayall com o Peter, e gostei muito dele. Então eu os vi ao vivo na Filadélfia em dezembro de 1968 e fiquei MUITO impressionado com a sua forma de tocar, seu canto, as músicas e o carisma de liderança. Sua abordagem para tocar blues e rock foi a direção que eu queria seguir, em oposição aos estilos pesados de hard rock que estavam surgindo. Ele era MUITO mais elegante do que qualquer pessoa que eu já tinha visto ou ouvido.

 

UM – Com o Fleetwood você gravou Behind the Mask. Poderia falar sobre o disco?

 

RV - Nós gravamos várias músicas para o álbum Greatest Hits e, depois disso, em 1989, fomos gravar um novo álbum que apresentaria a nova formação comigo e com Billy. Passamos um ano nisso e fizemos muita auto-produção nas músicas. Eu acho que é um ótimo álbum, mas Stevie e Chris não haviam escrito o tipo de música que havia aparecido em discos anteriores do Mac, então, infelizmente, não houve grandes sucessos. Tenho orgulho do que fizemos no Behind The Mask. É ótimo.

 

UM – Você é um grande slideman. Poderia falar sobre as maiores influências no slide guitar?

 

RV - Obrigado. O primeiro slide que ouvi foi Brian Jones dos Stones em Little red rooster, seguido por Mike Bloomfield no primeiro álbum de Paul Butterfield. Depois veio Jesse Ed Davis nos discos do Taj Mahal, após o qual entrei em Elmore James, Earl Hooker, Son House, Muddy Waters e Robert Nighthawk. Eu ouvi todos que tocaram slides, incluindo Mick Taylor, Hound Dog Taylor, Robert Johnson, James Burton, Ry Cooder, John Hammond Jr. e também gostei do que Duane Allman fez no disco de Clarence Carter, Road of love.

 

UM – Você nasceu na Pennsylvania. Como era a cena musical naquela época?

 

RV - Nos anos 1950, tínhamos o American Bandstand (estúdio e programa de TV) na Filadélfia (de onde eu sou), para que todos no rock & roll viessem para 'Philly' para aparecer na TV. Bill Haley começou por aí, além de uma tonelada de cantores de R&B como Solomon Burke, Chubby Checker, Don Gardner, Tammy Terrell, Lee Andrews & the Hearts, etc. Também tínhamos artistas adolescentes como Danny & the Juniors, Bobby Rydell, Frankie Avalon, Charlie Gracie e muitos outros. Então, sempre foi uma cena musical vibrante.

 

UM – Você tocou com grandes artistas. Comecemos com Bob Seger... Como foi a experiência?

 

RV - Alguém me indicou ao Bob e eu fui a um estúdio fazer alguns overdubs para ele. Ele me tocou uma parte que tinha longas passagens de espaço com uma forte sensação mid-tempo, então eu sugeri imediatamente um solo de guitarra. Bob não queria isso, mas eu o convenci a me deixar tentar uma ideia. Eu peguei as duas seções solo na primeira tomada, e a música era Like a rock. Bem, Bob ficou chocado e disse em seu CD Greatest Hits que era o "single mais incrível que ele já tinha ouvido". Isso me levou a fazer o resto do disco e a ficar um ano na estrada. Eu toquei em mais três ou quatro discos dele.

 

UM – Você também com Ms. Bonnie Raitt! Eu amo aquela mulher, é uma diva e uma grande slider...

 

RV - Sim, ela é ainda uma ótima amiga, e seu aniversário foi há poucos dias. Uma grande entertainer e guitarristas!

 

UM - O John Mayall é um músico interessante, ele representa uma escola de blues. Sempre montou bandas com os melhores músicos, sempre escolheu os melhores: Clapton, Mick Taylor, Peter Green, Coco Montoya, Walter Trout, Buddy Whitington, etc. Poderia falar sobre a experiência de tocar com ele e o legado dele?

 

RV - A genialidade de John desde o álbum "Beano" com Clapton sempre foi cercar-se de bons músicos com um estilo forte. Meu bom amigo recém-falecido Larry Taylor contou a John sobre mim e eu fui à sua famosa casa em Laurel Canyon, nos arredores de Hollywood, Califórnia. Nós acabamos de tocar um pouco e ele disse: "Ok, você conseguiu o show!" Fiquei emocionado, para dizer o mínimo, como todos os guitarristas que já fizeram o show. É um bom legado fazer parte e eu aprendi muito com John sobre expandir os limites do que eu era capaz de tocar no palco. Eu sempre desejo o melhor a John e espero que ele continue fazendo isso por muitos mais anos.

 

UM – Meu Deus, você também tocou com o Little Richard...!

 

RV - Sim, um amigo que faria o show deu a ele meu número porque ele teve que ficar fora por um mês ou mais. Eu tinha todos os discos dele e conhecia todas as suas músicas. O que você pode dizer...? Ele era e é um dos verdadeiros reis do rock & roll. Eu ensaiei com ele por uma semana e toquei no programa de TV Midnight Special que ele apresentou no verão de 1974. Eu deveria ir a Las Vegas e Lake Tahoe com ele, mas isso nunca aconteceu. Ainda assim, foi um dos shows mais únicos de todos os tempos!

 

UM - É curioso, de certa forma, você seguiu os passos do Clapton: tocou com John Mayall e depois com Delaney & Bonnie. D&B não eram blues ou R&B, eram uma música bem peculiar...

 

RV - Sim, Delaney e Bonnie foram primeiro e eles realmente me deram meu primeiro show profissional. É claro que o primeiro disco solo de Clapton e também Derek & the Dominoes vieram diretamente do D&B. Eles realmente misturavam blues, rock, gospel e R&B de uma maneira muito legal e eu realmente gostava da música deles. Eu também tocava com Bobby Whitlock, do Dominoes. Você tem que admirar Clapton e sua carreira. Ele é uma figura imensamente influente no blues e  no rock.

 

UM – John Fogerty, na minha opinião, tem uma maiores vozes do rock, junto com Eric Burdon e Paul Rodgers. Como foi tocar com ele?

 

RV - Eu o conheci quando meu filho e a enteada do John estavam na mesma classe juntos em Los Angeles. Ele me pediu para tocar com ele em um pequeno concerto da escola que, na verdade, foi provavelmente o melhor show que já fiz com ele! Cerca de 4/5 anos depois, nós dois nos mudamos para a área de Nashville e ele ligou para ver se eu poderia fazer mais shows em turnê. Então eu fiz e me diverti por mais ou menos um ano, às vezes com a Tina Turner. Eu gosto do John, mas o show na época não ofereceu muito espaço para mim na guitarra principal. Ainda assim, ele é um dos grandes.

 

UM – Poderia falar sobre o seu primeiro disco King of Hearts?

 

RV - Esse foi o meu primeiro disco na Modern/Atlantic Records. Muitas das músicas eram aquelas que não entraram em Behind The Mask. Stevie estava em algumas demos e as tocou para Doug Morris, da Atlantic Records, que me ofereceu um acordo na subsidiária Modern, na qual Stevie estava. Então, ela canta no disco em duas faixas. Eu gostaria, olhando para trás, de poder ter trabalhado com um produtor forte no disco, porque ele tinha hits em potencial. Eu aprendi muito... digamos assim.

 

UM - Band Box Boogie trazia uma pegada mais vintage, com mais swing. Poderia falar sobre esse caminho escolhido?

 

RV - Eu queria fazer um disco que destacasse mais, como você diz, um som de swing-jump-blues. Eu havia aprendido (por mim mesmo) a desenvolver em um estilo de guitarra influenciado por caras como Django Reinhardt, Les Paul, Teddy Bunn, Charlie Christian, B.B. King e outros, e escrevi algumas músicas que se encaixavam nesse estilo. Foi lançado a princípio na Europa em uma gravadora alemã, e mais tarde eu mesmo o coloquei aqui nos EUA, mas a maioria das pessoas não conhece o disco. É um dos meus favoritos, pessoalmente.

 

UM - Rattlesnake Shake é um discaço! Muito slide, ótimos vocais, som pesado... Poderia falar sobre o disco?

 

RV - Obrigado! Isso foi originalmente gravado e lançado na Europa pela mesma gravadora alemã. Foi feito praticamente ao vivo em um estúdio de Hamburgo com a minha banda, Charlie Harrison no baixo e Rick Reed na bateria. Gravamos muitas músicas, uma das quais era a antiga música de Peter Green, Rattlesnake shake, que fizemos um pouco mais bluesy, e que acabou como o título escolhido pelo selo. É principalmente um disco de slide guitar. Mais tarde, adicionei e cortei algumas músicas e lancei na minha gravadora nos EUA, e esse foi um dos meus CDs mais populares até o momento.

 

UM -  O seu último disco é Soulshaker. Ótimo álbum, ótimas canções como I do believe. Poderia falar sobre o disco? 

 

RV - Que bom que você gostou! Passei alguns anos gravando novas músicas desde que meu CD chamado Mojo On My Side foi lançado pela gravadora Delta Groove. Quando finalmente tive canções certas o suficiente, conversei com Bob Margolin, que é parceiro da VizzTone Records. Enviei-lhes Soulshaker e eles queriam lançar. Ele recebeu as críticas mais incríveis do que eu jamais imaginei e segue no slide guitar, na tradição do blues-rock & roll como Rattlesnake Shake e Mojo. Estou feliz com a maneira como as coisas estão indo e espero fazer mais festivais em 2020 e talvez inicie outro CD muito em breve!

 

 

 

 

ENGLISH VERSION

 

 

Ugo Medeiros – You joined Fleetwood Mac between 87/91. How did you get in?

 

Rick Vito - I was contacted by Mick after Buckingham left and he asked if I was interested in learning 10-12 Mac songs and coming to a Fleetwood Mac rehearsal to play along with Billy Burnette. I’d met and jammed with Mick and Billy twice prior to this.  So, I learned the songs, went to the rehearsal, played all day and was asked to join.

 

UM – At the beginning Fleetwood was recognized by Peter Green's guitar. I believe he has influenced you a lot. Could you talk about his influence on your guitar background?

 

RV - I had the first Fleetwood Mac's record and the John Mayall LP with Peter, and liked him a lot. Then I saw them live in Philadelphia in Dec. of 1968 and was REALLY impressed with his playing, singing, songs and leadership charisma. His approach to playing Blues and Rock was the direction I wanted to go, as opposed to the “heavy” harder rock styles that were emerging. He was MUCH more tasteful than just about anyone I’d seen or heard.

 

UM – With Fleetwood you recorded Behind the Mask. Could you talk about the record?

 

RV - We had recorded a bunch of songs for the Greatest Hits record and so, after that in 1989 we went in to record a whole new album that would feature the new lineup with me and Billy. We spent a year on it and did a lot of self production on the songs. I think it’s a great record, but Stevie and Chris had not written the type of songs that had appeared on previous Mac records, so there were no smash hits, unfortunately. I’m proud of what we did on Behind The Mask though. It’s great.

 

UM – You’re a great slideman. Could you talk about your major influences on slide guitar?

 

RV - Thank you. The first slide I heard on record was Brian Jones of the Stones on "Little Red Rooster,” followed by Mike Bloomfield on the first Paul Butterfield album. Then came Jesse Ed Davis on the Taj Mahal records, after which I got into Elmore James, Earl Hooker, Son House, Muddy Waters and Robert Nighthawk. I’ve listened to everyone who played slide including Mick Taylor, Hound Dog Taylor, Robert Johnson, James Burton, Ry Cooder, John Hammond Jr., and also liked what Duane Allman did on the Clarence Carter record, “Road of Love.”

 

UM – You were born in Pennsylvania. How was the musical scene at that time?

 

RV - In the 1950s we had American Bandstand there in Philadelphia where I’m from, so everyone in Rock & Roll would come to Philly to appear on TV. Bill Haley started out there, plus a ton of R&B singers like Solomon Burke, Chubby Checker, Don Gardner, Tammy Terrell, Lee Andrews & the Hearts, etc. We also had the teen artists like Danny & the Juniors, Bobby Rydell, Frankie Avalon, Charlie Gracie and any, many more. So, it was a vibrant music scene always.

 

UM – You played with many great artists. Let’s begin with Bob Seger... How was the experience?

 

RV - Someone referred Bob to me and I went into a studio to do a couple of overdubs for him. He played me this one piece that had long passages of space with a strong mid-tempo feel, so I immediately suggested a slide guitar solo. Bob didn’t want that but I convinced him to let me try an idea out. I got the two solo sections on the first take, and the song was “Like A Rock.” Well, Bob was floored and said on his Greatest Hits CD that it was the “single most amazing overdub he had ever heard.” So that led to doing the rest of the record and a year on the road. I’ve played on three or four more records of his.

 

UM – You also played with Ms. Bonnie Raitt! I love that woman! She’s a diva and also a great slider...

 

RV - Right, she’s a good friend still, and her birthday was just a day or so ago. A great entertainer and guitarist!

 

UM - John Mayall is a very interesting musician, he represents a blues academy. He always set up his bands with the best musicians, always chose the best: Clapton, Mick Taylor, Peter Green, Coco Montoya, Walter Trout, Buddy Whitington, etc. Could you talk about the experience and Mayall’s legacy?

 

RV - John’s genius since the “Beano” record with Clapton, has always been to surround himself with good musicians who have a strong style. My recently departed good friend, Larry Taylor, told John about me and I went to his famous house up in Laurel Canyon outside of Hollywood, CA. We just jammed for a little bit and he said, “Ok, you’ve got the gig!” I was exhilarated to say the least, as has been every guitarist who has ever gotten the gig. It’s a fine legacy to be a part of and I learned a lot from John about stretching the limits of what I was capable of playing onstage. I always wish John the best and hope he can keep doing it for many more years.

 

UM – OMG, you also played with Little Richard...!

 

RV - Yes, a friend who had the gig gave him my number because he had to be away for a month or so. I had all his records and knew all of his songs. What can you say… he was and is one of the real Kings of Rock & Roll. I rehearsed with him for a week and played on the “Midnight Special” TV show that he hosted in Sumer of 1974. I was supposed to go to Las Vegas and Lake Tahoe with him but that never happened. Still, it was one of the most unique gigs ever!

 

UM - It's curious, in a way, you followed Clapton's footsteps: you played with John Mayall and then Delaney & Bonnie... D&B were not blues or R&B, they were a kind of peculiar music...

 

RV - Yes, Delaney & Bonnie were first and they actually gave me my first professional gig. Of course Clapton’s first solo record and also Derek & the Dominoes came directly out of D&B. They actually mixed Blues, Rock, Gospel and R&B in a very cool way and I really liked their music. I also would up playing with Bobby Whitlock from the Dominoes. You have to admire Clapton and his career. He’s an immensely influential figure in Blues and Rock.

 

UM – John Fogerty, in my opinion, has one of the best voice in rock’n’roll, along with Eric Burdon and Paul Rodgers. How was playing with him?

 

RV - I met him when my son and his stepdaughter were in the same class together in L.A. He asked me to play with him in a little school concert that actually was probably the best show I ever did with him! About 4-5 years later we had both moved to the Nashville area and he called to see if I could more gigs on tour. So I did and had some fun for about a year or so, sometimes on the bill with Tina Turner. I like John, but the gig at the time did not offer much room for me in the lead guitar department. Still, he’s one of the greats.

 

UM – Could you talk about your first album  King of Hearts?

 

RV - That was my first record on Modern/Atlantic Records. Many of the songs were ones that did not wind up on “Behind The Mask.” Stevie was on some of the demos and she played them for Doug Morris from Atlantic Records who offered me a deal on the subsidiary, Modern that Stevie was on. So, she sings on the record on two tracks. I wish in retrospect that I could have worked with a strong producer on the record because it had potential hits. I learned a lot… let’s say that.

 

UM - Band Box Boogie had brought a different approach, a vintage sound with more swing. Could you talk about that musical way?

 

RV - I wanted to make a record that highlighted, as you say, more of a Swing-Jump-Blues sound. I had taught myself to stretch out in a guitar style influenced by guys like Django Reinhardt, Les Paul, Teddy Bunn, Charlie Christian, early B.B. King and others, and I wrote some songs that fit that style. It was released in Europe on a German label at first, and later I put it out myself here in the USA, but most people don’t know the record. It’s one of my favorites, personally.

 

UM - Rattlesnake Shake is a kick-ass album! A lot of slide, great vocals, a heavy sound... Could you talk about the album?

 

RV - Thanks! This was originally recorded and released in Europe by the same label. It was done pretty much live in a Hamburg studio with my band, Charlie Harrison on bass and drummer, Rick Reed. We recorded a lot of songs, one of which was the old Peter Green song, “Rattlesnake Shake,” which we did a little more Bluesy, and that wound up as the title picked by the label. It’s mostly a slide guitar record. Later I added and subtracted some songs and released it on my label in the US and it had been one of my most popular CDs yet.

 

UM -  Your last album is Soulshaker. Great album, great songs like "I do believe". Could you talk about it? 

 

RV - Glad that you like it! I spent a couple of years recording new songs since my CD called, “Mojo On My Side” was released on the Delta Groove label. When I finally had enough of the right ones I happened to talk with Bob Margolin, who is a partner in VizzTone Records. I sent them “Soulshaker” and they wanted to put it out. It has received more incredible reviews than I ever imagined and follows in the slide guitar, roots-Blues-Rock& Roll tradition as “Rattlesnake Shake,” and “Mojo.” I’m happy with the way things are going and hope to do more festivals in 2020 and perhaps start another CD very soon!

 

 

 

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