Entrevista Big Creek Slim


Muitos músicos já disseram que o blues é traiçoeiro, outros o encaram como um fenômeno social. Em ambos os casos cabe interpretação, mas fato é que o blues é uma linguagem imprevisível e sempre reserva surpresas. Bom exemplo disso é Big Creek Slim, um dinamarquês apaixonado pelo blues antigo acústico e defensor da verdadeira forma. "A "poeira" quase desapareceu completamente, e para mim o blues é algo empoeirado. Parece-me que o mundo está tentando manter o blues vivo, fazendo com que pareça outra coisa", argumentou Big Creek.

A lista de influências é longa, talvez interminável, mas segue um critério: apenas country blues! Desejando uma imersão cultural na fonte original rodou os EUA em busca do mojo, aprendeu muito, mas decepcionou-se também. "Além de tudo isso, também foi um pouco decepcionante descobrir que o som de blues que eu havia aprendido a amar era muito difícil de encontrar na terra natal. Ainda existem alguns artistas de blues incríveis nos EUA, mas eles estão ficando cada vez mais difíceis de encontrar", desabafou.

Ao lado do brasileiro Rodrigo Mantovani, gravou um dos discos mais originais dos últimos tempos. First Born conta com um formato curioso, voz/violão do dinamarquês e contra-baixo acústico do brasileiro. Engana-se quem pensa que o disco carece de peso ou groove, as dezesseis faixas não dão brechas à monotonia e induzem à movimentação do ouvinte. "Gravamos o First Born cerca de três anos atrás, e é um dos meus álbuns favoritos até hoje. Você pode realmente ouvir o lado bom do Rodrigo e a liberdade que me dá para me apoiar nele. Minha música favorita é a nossa versão de Baby please don't go", contou o dinamarquês.


Ugo Medeiros - Existe uma cena dinamarquesa de blues? se sim, como é? Como foi seu primeiro contato com o blues?

Big Creek Slim - Há uma cena dinamarquesa de blues, e é bem legal. Muito bom para o tamanho do país. Meu primeiro contato com o blues é difícil de identificar. Comecei a gostar da música country antiga e, com o tempo, mudei para o blues. Tutti frutti provavelmente seria a primeira música "blues" que eu cantei, e eu devia ter dez a doze anos naquela época. Mais tarde, no início da adolescência, comecei a ouvir John Lee Hooker, Lightning Hopkins e Muddy Waters. Acho que meu estilo pessoal se desenvolveu a partir deles, e ainda hoje eles permanecem presentes.


UM - Você é um cara muito conectado ao meio rural. Quais são seus músicos favoritos?


BCS - Hoje em dia sou influenciado por tantos de country blues que não poderia mencionar todos eles. Mas para mencionar algumas das minhas influências mais fortes, eu diria: Charley Patton, Son House, Bukka White, Tommy Johnson, Robert Johnson, Blind Lemon Jefferson, Big Bill Broonzy........ eu poderia continuar!


UM - “No blues americano antigo, você ouve uma pureza que não encontra na música hoje em dia, nem no blues contemporâneo nem na música popular”, este trecho está no seu site. Você poderia explicar?


BCS - Desde os anos 60 o blues se diluiu em algo que não me agrada. As pessoas perderam a essência. As guitarras altas afastaram o foco dos cantores, que soam cada vez mais superficiais. A "poeira" quase desapareceu completamente, e para mim o blues é algo empoeirado. Parece-me que o mundo está tentando manter o blues vivo, fazendo com que pareça outra coisa. O blues rock é o que você mais ouve agora, e acho que tudo parece algo dos anos 90, o que não me parece uma evolução. O blues em sua forma original ainda não foi totalmente explorado, e toda vez que eu descubro um novo "das antigas", minha mente fica espantada novamente.


UM - A música tradicional dinamarquesa influenciou você de alguma forma?


BCS - Fui influenciado mais cedo na minha vida pelo folk/blues/rock dinamarquês. Para citar alguns: Johnny Madsen, Allan Olsen, De Gyldne Løver e John Mogensen. Eles não influenciaram muito meu estilo pessoal, mas fizeram parte da minha jornada. Quando se trata do meu blues, eu sempre preferi me ater à fonte.


UM - Você viajou por um tempo pelos EUA. Como foi? Você entendeu melhor o blues nessa viagem?


BCS - Nos Estados Unidos, tive a oportunidade de conhecer pessoas reais do blues, visitar as áreas onde o blues começou e ter uma experiência em primeira mão. Eu tive o privilégio de conhecer partes da cultura afro-americana por dentro e, o mais importante, de entender os graves antecedentes do blues. Além de tudo isso, também foi um pouco decepcionante descobrir que o som de blues que eu havia aprendido a amar era muito difícil de encontrar na terra natal. Ainda existem alguns artistas de blues incríveis nos EUA, mas eles estão ficando cada vez mais difíceis de encontrar.


UM - É verdade que você também fez muita pesquisa sobre música irlandesa?


BCS - Eu nunca realmente pesquisei a música, mas sempre gostei de música tradicional irlandesa e celta. Boas músicas e histórias, e uma forte cultura musical é sempre valiosa. Até certo ponto, a música celta também teve alguma influência na música afro-americana. Amazing grace é provavelmente o exemplo mais forte.


UM - Você poderia falar sobre o seu álbum You Don't Love Me (Keep My Belly Full)?


BCS - Keep My Belly Full é antigo para mim agora. Eu preferiria falar sobre o meu novo álbum, Ramblin 'Big Creek. É o meu álbum mais pessoal lançado até agora, e tenho orgulho de ter Diunna Greenleaf participando. O álbum contém apenas material original e é gravado ao vivo no estúdio com um microfone e uma seção de trompa durante todo o tempo. Eu amo esse álbum porque tem muito mais identidade do que todos os meus outros álbuns lançados até agora. Sem overdubs e sem segundas opiniões. Meu próprio álbum com minhas próprias músicas com um som adequado.


UM - Eu te descobri através do álbum First Born, com Rodrigo Mantovani. Como você o conheceu? Você poderia falar sobre o disco?


BCS - Rodrigo entrou em contato comigo há talvez cinco anos e começamos a trabalhar um pouco juntos. Obviamente, ambos queríamos levar o blues na mesma direção e Rodrigo se mostrou um dos melhores parceiros musicais que eu já conheci. Gravamos o First Born cerca de três anos atrás, e é um dos meus álbuns favoritos até hoje. Você pode realmente ouvir o lado bom do Rodrigo e a liberdade que me dá para me apoiar nele. Minha música favorita é a nossa versão de Baby please don't go.


UM - Entrevistei o Rodrigo há alguns dias, ele disse que o segundo álbum já está gravado! Você poderia falar sobre este lançamento?


BCS - Nosso próximo álbum será muito parecido, apenas com material quase exclusivamente próprio. E desta vez não há overdubs. Gravamos com um gravador em um barraco na floresta dinamarquesa.


UM - Você morou em Florianópolis por um tempo. Como foi essa decisão? Você pensa em voltar de forma definitiva?

BCS - Na verdade, estou em quarentena em Floripa agora. Não fazia parte dos meus planos, mas a crise veio de repente. A vida me levou até aqui em primeiro lugar, embora eu estivesse muito mais interessado no Nordeste. Tenho uma grande paixão pelo Brasil em geral, mas estou infeliz ao ver as mudanças políticas e culturais por aqui. Sinto falta do Brasil pelo qual me apaixonei há doze anos.

ENGLISH VERSION

Ugo Medeiros - Is there a Danish blues scene? If so, how is it? How was your first contact with the blues?


Big Creek Slim - There is a danish blues scene, and it's quite alright. Pretty good for the size of the country. My first contact with the blues is hard to pinpoint. I started liking old country music, and over time I switched to the blues. Tutti Frutti would probably be the first "blues"song I ever sang, and I must have been 10-12 years old back then. Later in my early teens, I started listening to John Lee Hooker, Lightning Hopkins and Muddy Waters. I guess my personal style developed from them, and even today they stay present.


UM - You are a very connected guy in the rural blues. What are your favorite musicians?


BCS - Nowadays I'm influenced by so many country bluesmen, that I could never mention them all. But to mention some of my strongest influences, I would say; Charley Patton, Son House, Bukka White, Tommy Johnson, Robert Johnson, Blind Lemon Jefferson, Big Bill Broonzy........ I could keep going!


UM - “In the old American blues, you hear a purity that you don´t find in music nowadays, not in contemporary blues and not in popular music at all”, this excerpt is on your website. Could you explain?


BCS - Since the 60'ies the blues have watered down to something that doesn't please me at all. People have lost the essense. Loud guitars have taken the focus away from the singers, who sound more and more superficial anyway. The dust is almost completely gone, and to me the blues is a dusty affair. It seems to me that the world is trying to keep the blues alive by making it sound like something else. Blues Rock is what you hear the most now, and I think it all sounds like something from 90'ies, which doesn't seem much like evolution to me. Blues in it's original form is not fully explored yet, and everytime I discover a "new" old timer, my mind gets blown away all over again.


UM - Did traditional Danish music influence you in any way?


BCS - I have been influenced earlier in my life by danish folk/blues/rock. To mention some; Johnny Madsen, Allan Olsen, De Gyldne Løver, John Mogensen. They didn't influence my personal style much, but they have been a part of my journey. When it comes to my blues, I always prefered sticking to the source.


UM - You traveled for a while in the USA. How was it? Did you understand the Blues better on this trip?


BCS - In the States I had the oportunity to know some real blues people, to visit the areas where the blues began and to get some first hand experience. I had the priviledge to get to know parts of the afro-American culture from the inside, and most importantly to understand the serious background of the blues. Besides all that, it was also a bit of a dissapointment to find out that the blues-sound I had learned to love, was very hard to find in the homeland. There are still some amazing bluesmen i the US, but they are getting harder and harder to find.


UM - Is it true that you also did a lot of research on Irish music?


BCS - I have never really researched any music, but I always liked Irish and Celtic traditional music. Good songs and stories, and a strong musical culture is always valuable. To some degree, Celtic music has had some influence on afro-American music too. Amazing Grace is probably the strongest example.


UM - Could you talk about your album “You Don't Love Me (Keep My Belly Full)”


BCS - Keep My Belly Full is old to me now. I would prefer to talk about my new album Ramblin' Big Creek. It's my most personal album released so far, and I'm proud of having Diunna Greenleaf participating on it. The album contains only original material, and is recorded live in the studio with one microphone and a horn section all the way through. I love this album because it has much more identity than all my other albums released so far. No overdubs and no second opinions. My own album with my own songs with a proper sound.


UM - I discovered you through the album “First Born” with Rodrigo Mantovani. How did you meet him? Could you talk about the record?


BCS - Rodrigo contacted me maybe five years ago, and we started working a little together. We obviously both wanted to take the blues in the same direction, and Rodrigo showed to be one of the best musical partners I had known. We recorded First Born about three years ago, and it's one of my favorite albums so far. You can really hear the good bottom of Rodrigo and the freedom it gives me to lean against it. My favorite tune is our version of Baby Please Don't Go.


UM - I interviewed Rodrigo a few days ago, he said that the second album is already recorded! Could you talk about this release?


BCS - Our next album will be very much in the same style, just with almost exclusively own material. And this time there are no overdubs at all. We recorded it with a tape recorder in a shack out in the danish woods.


UM - You lived in Florianópolis for a while. How was that decision? Do you think about going back someday, maybe definitely?


BCS - I'm actually in quarantene in Floripa right now. It wasn't part of my plans, but the crisis came suddenly. Life took me down here in the first place, even though I was much more interested in the Northeast. I have a big passion for Brazil in general, but I am unhappy to see the political and cultural changes down here. I miss the Brazil I fell in love with 12 years ago.



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